Voice of Zion

Mary Magdalene

April 2021

What do we know about Mary Magdalene? People have long speculated about her. Popular literature and art works have attempted to create a narrative that solves much of the mystery of her essence and background. Still, that speculation is often based more on human imagination than on the known evidence of Scripture and history of the time period.

In SRK’s book Raamatun naisia Eevasta Priscaan (Women of the Bible from Eve to Priscilla), Ed. Marja-Liisa Sivula and Raili Ojalehto (SRK, 2011), the mysterious Mary Magdalene is presented in a way that clarifies her probable background without adding interpretation.

In the following excerpt from Raamatun naisia Eevasta Priscaan, Maria Nieminen gathers what is known of the time period and location to write the story of this follower of Jesus, and she notes that Mary Magdalene was first to see the risen Savior.

Mary Magdalene

Jesus traveled the cities and villages preaching and proclaiming: “The time has come, and God’s kingdom is at hand; repent and believe the gospel.” He had healed the sick and driven away evil spirits. Mary Magdalene had struggled in the grip of serious illness. She was haunted by evil spirits. In those days, nearly all maladies were considered the result of bad spirits, especially mental illness, epilepsy and some paralyses. Most likely Mary had sought to follow Jesus due to her illness. Luke relates that Jesus had driven seven evil spirits from her. That miraculous moment fully transformed Mary’s life: she recovered her health and dignity. From that time on, Mary Magdalene became Jesus’ faithful follower. From faith grew the desire to serve Jesus and His disciples and to support them with her resources as well.

Mary was from Magdala, a village or town on the western shore of the sea of Galilee. Her name is derived from her home village, indicating that she was most likely not married. At that time it was rather rare for a woman to be single, since parents typically arranged marriages for their daughters when they were quite young. Mary could also have been a widow or divorced.

Mary had met Jesus possibly in Capernaum, which was the center of Jesus’ public ministry. Capernaum was only ten kilometers from Magdala. At the time, Magdala was a Hellenistic, multicultural place, situated near Via Maris, an eastern trade route. Residents of Magdala were fishermen and merchants and many were wealthy, middle-class people. It is probable that Mary was discriminated against in her home village, since Jewish society viewed illness as God’s punishment and a consequence of sin.

Mary Magdalene is mentioned in all the gospels. She is considered a main witness to important events. According to Mark and John, Mary was the first person to whom the Jesus appeared after His resurrection.

Translation: S. Pylvainen


Magdalan Maria

Jeesus oli vaeltanut kaupungeissa ja kylissä saarnaten ja julistaen: ”Aika on täyttynyt, ja Jumalan valtakunta on tullut lähelle; tehkää parannus ja uskokaa evankeliumi.” Hän oli parantanut sairaita ja ajanut pois pahoja henkiä. Magdalan Maria (Maria Magdaleena) oli kamppaillut vaikean sairauden kourissa. Pahat henget olivat riivanneet häntä. Tuohon aikaan lähes kaikki vaivat nähtiin pahojen henkien aiheuttamina, varsinkin psyykkiset sairaudet, epilepsia ja osa halvauksista. Todennäköisesti Maria oli hakeutunut Jeesuksen seuraan juuri sairautensa vuoksi. Luukas kertoo, että Jeesus oli ajanut hänestä seitsemän pahaa henkeä. Tuo ihmeellinen hetki muutti Marian elämän täysin: hän sai terveytensä ja ihmisarvonsa takaisin. Magdalan Mariasta tuli Jeesuksen uskollinen seuraaja. Usko synnytti halun palvella Jeesusta ja opetuslapsia ja tukea heitä myös varoillaan.

Maria oli kotoisin Magdalasta, joka oli kylä tai pieni kaupunki Gennesaretin länsirannalla. Hän oli saanut nimensä kotikylänsä mukaan, joten todennäköisesti hän ei ollut naimisissa. Tuohon aikaan oli melko harvinaista olla naimaton nainen, sillä yleensä vanhemmat naittivat tyttärensä hyvin nuorena. Maria saattoi olla myös leski tai eronnut.

Mahdollisesti Maria oli kohdannut Jeesuksen Kapernaumissa, joka oli Jeesuksen julkisen toiminnan keskuspaikka. Sinne oli Magdalasta vain kymmenen kilometrin matka. Magdala oli hellenistinen, monikulttuurinen paikka, joka sijaitsi lähellä via Marista, idän kauppareittiä. Sen asukkaat elivät kalastuksesta ja kaupankäynnistä, ja monet heistä olivat keskiluokkaista varakkaampaa väkeä. Todennäköisesti Maria oli sairautensa vuoksi joutunut syrjityksi kotikylässään, sillä juutalaisessa yhteiskunnassa sairaudet nähtiin Jumalan rangaistuksena ja synnin seurauksena.

Magdalan Maria mainitaan kaikissa evankeliumeissa. Häntä pidetäänkin tärkeiden tapahtumien päätodistajana. Markuksen ja Johanneksen mukaan Maria oli ensimmäinen, jolle Jeesus ylösnoustuaan ilmestyi.  

Maria Nieminen

info@llchurch.org
763-479-2422

Laestadian Lutheran Church
279 N Medina St, Suite #150
Loretto, MN 55357